¡Qué gran noticia! Identifican una nueva especie de tortuga gigante en una isla de Galápagos

¡Es una grandiosa noticia! Identifican una nueva especie de tortuga gigante en una isla de Galápagos, exactamente en la isla Santa Cruz, la más poblada del archipiélago de Galápagos, de acuerdo a un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente de Ecuador.

Esta especie de denomina “chelonoidis donfaustoi”, y está en el Parque Nacional Galápagos (PNG), donde hasta entonces solamente conocían a la especie “cheledonis porteri”. Un equipo de científicos ecuatorianos y estadounidenses liderados por Gisella Caccone de la Universidad de Yale, quien confirmó que las tortugas que habitan al este de Santa Cruz, en el área conocida como “Cerro Fatal”, corresponden a una especie diferente a la que están acostumbrados a ver en el oeste.

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Este archipiélago fue declarado en el año 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para le Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Es considerado el laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin formular su teoría sobre la selección natural de las especies.

Anteriormente consideraban que dos poblaciones de tortugas gigantes de Santa Cruz pertenecían a la misma especie pero los nuevos análisis genéticos han permitido confirmar que son dos tipos. El nombre de la especie descubierta fue puesto en honor a Fausto Llerena, conocido como “Don Fausto”, un guardia del parque conocido por ser el custodio de la mítica tortuga gigante “Solitario Jorge”, la última especie que falleció en el año 2012.

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Don Fausto realizó una gran labor para la preservación y cuidado de la especie desde el año 1971 hasta el 2014. Ha sido responsable del Centro de Reproducción y Crianza en Cautiverio de Tortugas de la Dirección del PNG en Santa Cruz.
Gisella Caccone comentó que “la identificación de esta nueva especie aumentará los esfuerzos para proteger y restaurar la población de tortugas de la parte oriental de la isla de Santa Cruz.”

El científico ecuatoriano Washington Tapia explicó que la población tradicional de tortugas que habitan en el lado occidental de la isla está sobre varios miles de ejemplares, mientras que de la nueva especie solo existen unos cientos de ejemplares.

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Por tratarse de una nueva especie, es necesario ampliar los estudios para establecer cuál es su estado real poblacional y conocer cuáles son las mejores medidas de manejo que se requieren para preservarlas.

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El Universo

El Estado Ecuatoriano reafirmó su compromiso de cuidar las especies y multiplicar los esfuerzos para que Galápagos se mantenga como el archipiélago volcánico mejor conservado del planeta.

Hoy ya son quince las especies de tortugas gigantes que existen en total en esa zona, con características genotípicas y fenotípicas diferentes, de las cuales cuatro lamentablemente están extinguidas.

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